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Lit buildings along the spree at night

Irish Society from a German Perspective

As a German student living in Ireland for the best part of three years, it took me a while to realize that my Erasmus year at NUI Galway not only made me a more independent and open-minded person; gradually it also improved my perception of my home country. While visiting Berlin with my Irish boyfriend, it dawned on me that living standards and social security are definitely higher in Germany.
When I applied for the exchange year as an undergrad, I couldn’t get away quick enough. I was fed up with the infamous German bureaucracy, the anonymity of big cities and everyone’s stereotypical “Germanness”- first and foremost my own. I took my conveniently located and affordable apartment, my student grant and free third level education for granted, and became unsatisfied and restless. Although I met plenty of foreign and Irish students who had to pay for college and their stay abroad, I still didn’t understand people’s enthusiasm for everything German. I spoke as little German as possible and when I started to speak with an Irish accent, I began pretending to be Irish when abroad, and asked my friends to stop introducing me as “Tina from Germany”, a fact they think I should be proud of. My Irish friends are still puzzled by my lack of interest in German history and current affairs and wonder why I don’t talk to every German tourist on the street. They mention people they know in Munich and are almost disappointed that I don’t know them. It seems to make no difference that I’m from the opposite side of the country.
 TV tower in front of blue sky
 

Initially, I had mixed feelings about bringing my boyfriend to Berlin. I don’t know the city well and I was afraid to fail miserably as a tour guide. However, researching things to do, I discovered lots of interesting sights I haven’t been to myself. I really enjoyed the city centre walk and the bus tour in English, maybe because they were designed for foreigners and gave a good overview without going into too much detail. My generation was no longer taught to feel responsible for the past in school, we were nevertheless bombarded with dates and facts, which we forgot as soon as the last exam was over. Most Irish people on the other hand have a fair idea of Irish history and politics.
The best part of the trip was a Trabi Safari. Trabis are flimsy looking, but surprisingly robust cars produced in the GDR. Although I was born after the wall came down, I feel nostalgic every time I see one of these cult-cars. Before my boyfriend remarked on it, I hadn’t noticed that the buildings in East Berlin are much more square looking than those in the Western part of the city. There are still architectural, economic and cultural differences between East and West. When telling people I’m from Germany, I always make the point that I’m east German, a distinction the Irish, many of whom are proud of their home county, tend to understand better than other visitors.
 lit TV tower at night
My boyfriend loved the cheap but high-quality multi-cultural restaurants and the variety of cakes and rolls in bakery shops. He was seriously impressed with the frequency and punctuality of all modes of public transport. In most parts of the country, but especially in the capital, you can get everywhere by train, bus and subway, and changing from one to the other is no problem. The transport systems in Galway and even Dublin do not remotely compare to that. The massive train stations are a bit overwhelming at first, but as someone who doesn’t drive, I felt very empowered.
 Wall with street art
For me, Germany’s main advantage is the high level of social security. Unemployed people are far from being rich, but in my opinion nobody who seeks help has to be homeless there. It took me years to understand Irish people’s obsession with owning a house; unlike in Germany, well-kept apartments in Ireland are rare. The Irish rental market is privatised and on top of paying ridiculous rents, tenants have few rights. At home, neither my parents nor my grandparents own a house; they live in the same apartments for years and don’t intend to buy it. This system makes it easier for people to move and although the minimum wage in Germany is slightly lower than in Ireland, people don’t have to spent most of their money on paying a mortgage. As a student, my health insurance contribution is comparatively low and most medical treatments and prescription medications, including a GP visit in Ireland, are free.
 High rise building
My main reasons for living in Ireland are still the stunning landscape, Irish arts and first and foremost the friendliness of the people. By now I have more good friends here than I ever had in Germany. Nevertheless, most people we met on our holiday were very nice and spoke at least some English. Unlike the small East-German town I’m from, Berlin is pretty international and one can get around without speaking much German.
Ireland is a great country to live in, as long as you have a well-paid job and don’t get seriously ill. If the government wants to keep young people in the country, it has to offer us a future that makes working, living and perhaps raising a family here more attractive. Otherwise, many of us will eventually move to countries with better living-standards, even if we don’t really want to.
First published on campus.ie
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Blogprojekt: Studieren Weltweit – Studium in Irland

 

Auch wenn es auf diesem Blog im Moment eher ruhig ist, schreibe ich auf Studieren Weltweit weiter fleißig über meine Zeit in Galway an der Irischen Westküste. Hier eine Übersicht einiger Artikel zu den Themen Planung und Finanzierung von ERASMUS-Jahr und Auslandsstudium sowie meinem Studienalltag mit Sehbehinderung. Für Fotos könnt ihr mir zusätzlich auf Instagram folgen.

Finanzierung eines Erasmus+ Studiums mit Behinderung

Im Post „Wohin als Studierende mit Behinderung?“ habe ich die wichtigsten Anlaufstellen für die Planung meines Erasmus+ Jahres an der National University of Ireland Galway genannt. Ich habe viel Verständnis und Hilfe von meinem Erasmus+ Koordinator, dem Akademischen Auslandsamt und dem International Office bekommen. Alle Mitarbeitenden haben mich in meiner Entscheidung ins Ausland zu gehen bestärkt.

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Ein Königreich für ein Bett – Wohnen in Galway

Nachdem Finanzierung und Kursauswahl für den ERASMUS+– Aufenthalt in Irland geregelt waren, galt es ein Zimmer in Galway zu finden. Ich bin kein Fan von WGs, aber nachdem ich mir einige irische Webseiten zur Wohnungssuche  angesehen hatte, wurde mir klar, dass eine eigene Einraumwohnung ein Wunschtraum bleiben würde.

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Ich packe meinen Koffer: Irland Essentials

Mir wurde erst richtig bewusst, dass mein ERASMUS+-Jahr jetzt startet, als ich wenige Tage vor Abflug nach Galway anfing meinen Koffer zu packen. Hier ein paar nützliche Hinweise fürs Kofferpacken im Allgemeinen und ein paar Dinge die auf einer Irlandreise nicht fehlen dürfen.

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Studentenjobs im Ausland – Telefonauskunft

Viele Studierende arbeiten irgendwann im Laufe ihres Studiums im Kundensupport am Telefon. Im Ausland auf Englisch mit wildfremden Menschen zu telefonieren, von denen einige einen starken irischen Akzent haben oder selbst Ausländer sind, ist allerdings noch eine Stufe anspruchsvoller.

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Studieren mit Sehbehinderung

In diesem Post möchte ich kurz erklären, wie blinde und sehbehinderte Studierende arbeiten. In den letzten Jahren hat sich die Technik auf diesem Gebiet stark weiterentwickelt und das Internet erleichtert uns vieles. Trotzdem ist es immer noch schwierig an barrierefreie Fachliteratur zu kommen.

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Blogprojekt: Studieren Weltweit

Ab sofort schreibe ich für den Blog Studieren Weltweit über mein ERASMUS-Jahr und mein Auslandsstudium in Galway. Meinen ersten Blogbeitrag „Blind im Ausland Studieren – Geht das?“ findet ihr hier. Unter dem Hashtag #ErlebeEs könnt ihr mir und den anderen Korrespondenten außerdem auf Facebook, Twitter und Instagram folgen.

 

Mixer on the Salthill Promenade

Hound Dog Tales: Mixer the Trouble Maker

I came second with this story in the Hounddog Tails competition in the over 18 category. The short story competition was kindly organised by the owners of Hounddog Dog Grooming in Galway. By the way, I highly recommend them: They do an excellent job, are lovely to owners and dogs, and they always have time for a chat about walking routes and grooming tips. The competition categories were under 12, 12 to 18 and over 18. Thus, there was a great mix of people at the awards ceremony and of course doggies of all shapes and sizes. The first place winners received three free dog grooms, second and third place one and we even got trophies. The best part however is that three dogs from the MADRA rescue centre get groomed for free every month in the name of the first prize winners. The people I talked to all own rescue dogs, so there is absolutely no need to support scrupulous puppy farmers. It was inspiring to meet so many people who truly care about dogs. Plus, I would never have written the following story without a prompt. So here it is:

Mixer the Trouble Maker

As a child I’ve always wanted a dog, but we lived in an apartment and my mum said it wouldn’t be fair. Instead, I got guinea pigs. They lived to ten and I loved them, but they wouldn’t walk on a lead. They just hopped in circles around me and I had to defend them from real dogs.

When I moved from Germany to Galway, I suddenly had a big garden and the Salthill promenade right outside the door. After almost refusing to give a dog back after two weeks minding, I decided to finally get one myself. One day I turned up at the GSPCA shelter and when asked what kind of dog I was thinking about I gave the very precise answer:

“I don’t know, medium energy terrier-something, that can be on it’s own for a few hours perhaps?”

Assuming small dogs are less work than bigger ones is a typical first-time owner misconception.

“What about a Jack Russell than?”

“Oh yes, a Jack Russell, my best friend’s parents have three and they are one of three breeds I would recognise.”

Mixer and I
Mixer the day he chose me.

Needless to say, I fell in love with the first dog I was shown. A Jack Russell called Mixer. He rolled over to let me tickle his tummy for a while, than got up and walked confidently away. They called him Mixer because he used to sleep under a concrete mixer until the lads on the building site built him a shelter. They fed him until they were finished at the site and he had to go to the rescue shelter. I thought about renaming him, but the name fits. Having lived on scraps, he’s definitely not picky. In fact he eats absolutely everything. Like a giant food mixer he devours everything often without even chewing it. I still can’t leave him alone with food. On our second day together, the cheeky monkey stole a banana out of the fruit basket. Since I have Mixer, the floor is definitely clean, apart from mucky paw prints and hair.

Mixer and his plastic banana

It’s a bit like I imagine it to be to have children. In a way having children should be easier, because you can bring them everywhere without having to tie them outside and they wear nappies and have no teeth in the beginning. Ok, that’s a silly comparison, but like first-time baby parents, I wanted to do everything right as a first-time doggie mum. I spent hours looking at the ingredients of dog food, reading toy reviews to find out which ones last longest and contain no toxic materials, and browsing training tips websites. I even broke my vegetarian existence, because I tried a piece of kibble I can’t quite remember what meat tastes like, but if it’s all like this, I’m not missing much. Well, Mixer obviously likes it.

I heard somewhere small dogs often have dental issues. Have you ever tried to brush a dog’s teeth? Reflexively I opened my own mouth and started dribbling, while Mixer licked the dog-toothpaste, bit the brush and spat at me. The dog dental care set is made in Germany and I thought we export mainly cars and beer.

Mixer trying to climb a stone fence
Mixer trying to climb a fence

Mixer is an escape artist. Geraldine who did the home check showed me some gaps I had to fix and I blocked them off with concrete blocks, thinking he’s no bank robber so why would he dig a tunnel. However, after all the blocking and several roles of wire later, he still finds gaps. He digs, jumps, climbs and balances on walls. There must be a bit of a cat in him, maybe he is a “Cat-Russell”. You would imagine someone from the former DDR should be good at building walls, but every time I’m convinced that he won’t find another one, he disappears for another adventure, only to loiter back into the garden after a while, as if nothing has happened. Now I’ve ordered an electric fence. This is war!

The only positive thing about Mixer’s rambles is that I got to know most of the neighbours. The most embarrassing incident was when he sneaked into a house, ate the resident dog’s food and left a smelly surprise.  Thankfully the neighbours still talk to me.

Sometimes, because I’m visually impaired people ask me why I didn’t get a guide dog, but I wanted to find out whether I’m a doggy person first. One day a lady asked me, if Mixer was a guide-dog. I thought it was a joke and replied: “Of course, he is still learning,” all the while having to hold onto the lead with both hands to stop him from chasing a cat. However, she was serious and while walking away mumbled: “Well he still needs some training, but at least he takes up less space than a Labrador.”

 

I would never go hungry with Mixer, if allowed to lead he would navigate me to wherever he smells food, but it could be a bin instead of a restaurant.

Mixer definitely changed my life for the better. I bring him for a run on the beach everyday. Sometimes the place is like a canine playground. Mixer is the kid – I mean dog – nobody wants to play with, because he’s not really interested in making friends, all he does is bully bigger dogs and runs off with their toys. If they are squeaky toys, I’m in trouble, because he loves them but never gets them because they are killed within minutes.

I got to know some lovely people. For some reason, I tend to remember the dogs’ names better than their owners’. One night a man even gave me a reflecting collar with flashlights, just because I remarked that it is a brilliant idea. Walking Mixer also raised my awareness of the environment. It’s only since I have to stop him from picking up every bit of rubbish along the way that I’ve realised how littered the streets actually are.

We even bring Mixer cycling in a basket on the tandem bike, but I much prefers running alongside the bike.

Having a dog is certainly a big commitment, time – and moneywise. However, I already miss Mixer when I’m just gone for a weekend. It’s nice to come home to a furry friend with a wagging tale, although he’s probably only happy because it’s dinner time again. There he is, five past six and he sits here staring accusingly at me. So, I better give him his dinner.

Hounddog Dog Grooming:

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Review: CARE by WillFredd Theatre with Audio Description

Photo Narrations

Although the number of audio described and subtitled live-performances has considerably increased over the last few years, they are still rare outside Dublin. Consequently, I was delighted when I received the Arts & Disability Ireland text newsletter notifying subscribers that WillFredd Theatre Companywas to bring its newest production CARE to the Galway Town Hall Theatre.The show featured audio description for visually impaired audience members and subtitles for patrons with hearing impairments.

What is Audio Description?

People may know Audio description (AD) from TV programmes. It is a voiceover telling blind and visually impaired viewers, or indeed anyone who chooses to use it, information that is not conveyed through dialogue, music or sound. For example It would say something like: “John enters holding a folder under his arm. He is a well-dressed man in his forties.” I’m not familiar with the production side of AD, but it is…

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Galway 2020: Tina Paulick –Germany

This post was first published as part of the New Tribes Series in the Galway2020 blog. Galway is bidding to become the European Capital of Culture 2020 and with only a few weeks left until the judges make their final decision, I want to share this again. I volunteer for the Galway2020 initiative and the Galway2020 team is very open to suggestions. They made me feel welcome and try to find volunteer roles I’m able to do and enjoy. Sometimes people with a disability are, often unintentionally, excluded from participating in and contributing to mainstream cultural projects. In fact, their voices are seldom heard outside disability related contexts. For me this wasn’t the case in the Galway2020 campaign. Thanks for letting me be part of it. I hope we win!

I like the concept of Europe, because theoretically, it means I can be German and Irish at the same time.

I wearing the Galway2020 shirt at the docks.

My Origins

I’m from Germany and I came to Galway as an ERASMUS student while studying English at the University of Leipzig. My degree focused mainly on Britain, but I wanted to go somewhere different and Galway was advertised as a small seaside town, so I picked it without knowing much about it.

I’m legally blind and there aren’t that many students with a disability who go abroad. I had to organise some things in advance, but it was definitely worth it, because I became more self-confident and independent. I’d recommend living in another country to anyone, but I’d especially encourage students with a disability to give it a go. During my first week in town, I did a walking tour and the guide said, ‘Some people call Galway the graveyard of ambitions, because once you move here, you can’t or won’t leave again’. I’m now doing an M.A. in Irish Studies at NUIG, so I agree with the part about not wanting to leave, but I don’t think Galway is a graveyard of ambitions. It’s very much alive and I can imagine living and working here for a while longer.

My Irish friends are always amazed that I don’t greet everyone I hear speaking German on the street, which is what most of them would do. To be honest, I didn’t really go looking for other Germans; I wanted to meet people from different countries. However, I met some lovely Germans over here, mostly ERASMUS students and people connected to the German Department in NUIG. Native speakers of English are said to be unwilling to learn another language, but I know lots of people here who learn German or at least have some phrases. There’s a German conversation group meeting every other Tuesday in the Bierhaus, if anyone wants to catch up on their German. Living abroad definitely made me look at my home country and culture in a different way.

Being at Home

If you go out and do things, it’s very easy to meet people and to get involved with community groups and projects. In the beginning, college clubs and societies helped me a lot. Especially when you’re new somewhere and know nobody, you’re more prepared to try new things.

I joined the Galway Visually Impaired Activity Club. Every other Sunday, we go cycling on tandem bikes, with a sighted pilot in the front and a visually impaired person in the back. It’s a great way to get to know different people and it doesn’t matter whether you have a disability or not. Once or twice a year, we go on weekend trips and I already got to see a good bit of Ireland by bike. We also participate in charity cycles. The longest one I did was 100km, but our Sunday spins are shorter and we try to cater for all ages and abilities.

Last year, I helped organising a cycle from Berlin to Prague for the club and I hope to do the Cycle Against Suicide next year. I also volunteer with the NCBI (National Council for the Blind of Ireland), advising people on how to use their smart phones with the built-in accessibility features.

I’d love Galway to become more accessible to people with disabilities; more pedestrian crossings and acoustic lights, wheelchair accessible businesses and bigger street signs with contrasts.

There’s always something going on in Galway; festivals, good live music in pubs, charity events, and Connemara is ideal for all kinds of outdoor activities. I bring my Jack Russell terrier, Mixer, who I got from the GSPCA for a walk on the prom every day. It’s a great place to meet other doggie-people. I got so used to having the sea right outside my doorstep that I start missing it when I’m gone for more than a week.

When I first came here, I tried to listen to a conversation on the bus from Dublin airport and thought my English was really bad, because I couldn’t understand anything. It took me a while to realise that they spoke Irish. I’ve learned a few phrases from friends and Duolingo. People are delighted that I try, even when I get it wrong. I hope to do a spoken Irish course next year. I went to a few events in Irish and even though I didn’t understand most of it, it was fun.

Because of my visual impairment, I often have to ask for directions. People here are very nice, sometimes even a bit too helpful, when they want to help me cross a road which I don’t want to cross at all or try to lift me into a bus. But they mean well and sometimes, I have great conversations with total strangers.

Accessibility

I’d love Galway to become more accessible to people with disabilities; more pedestrian crossings and acoustic lights, wheelchair accessible businesses and bigger street signs with contrasts, to name only a few things. I recently wrote a blog post on how giving each bus stop an individual name and announcements on busses would improve Galway’s public transport system, not only to visually impaired users but also to visitors.

What it Means to be European

I like the concept of Europe, because theoretically, it means I can be German and Irish at the same time. It would be great if Europeans didn’t need to decide a citizen of which country they want to be, but I suppose that wouldn’t work for legal reasons. I find applying for anything in Ireland rather cumbersome. It’s all so bureaucratic. If you have documents in a language other than English, you have a real hard time. But I suppose that’s the same in every country. It would be great if it became easier to resettle within Europe, especially when it comes to insurance and state benefits.

First published: www.galway2020.ie

 

 

 

 

 

 

 

Review: „Sisters of the Rising“ by Christiane O’Mahony at the Galway Theatre Festival

The two sisters on stage. Copyright Enrique Carnicero

One hundred years after the Easter Rising historians, the media and artists are exploring the Easter event not only from the perspectives of the executed leaders, but try to represent the experiences of the wider Irish society, including women and children. This one-act play follows two sisters who in their own way fought in the rising.

Although, this two-woman-and-a-harp play did not tell me anything new about the failed rebellion with regards to historical facts; it is an entertaining and engaging performance mixing fact and fiction. So far it is the only commemoration adaptation that captured my attention from start to finish.

The two little girls playing Joan of Arc and Queen Méabh made me smile; their teenage sibling rivalries turned them from fictional characters from the past into real people; and even when they finally get into the GPO, where they are initially only allowed to make sandwiches, their gossipy banter and flirtations sometimes lets the audience and the characters themselves for a moment forget that they are in the middle of a war and not at a pyjama party. Comic dialogues and poetry-like monologues together with extracts of a traditional Irish song, accompanied by an on-stage harp, lighten the play up and emphasise the tragedy befalling the family at the same time.

The plain stage setting and costume suits the play, since the hauntingly beautiful girlish voices and the harp which is also used for various sound effects carry the storyline. Other character’s speeches are indicated by both actresses saying their lines together and although it sometimes took them a second to get synchronised, it worked for me.

The O’Farrell sisters Josephine and Gillian are fictional, but their surname pays tribute to Elizabeth O’Farrell, the woman who delivered the surrender note and was subsequently cut out of all pictures depicting this historic defeat. Until recently apart from Constance Markievicz,  the contributions of women who fed and hid the rebels and worked as couriers had not been acknowledged. In an interview playwright and actress Christiane Mahony said she based her fictional account on witnesses statements of real women. Thus giving them a voice and remembering them.

The play starts in 1936 when Josie (played by O’Mahony herself) attends the state commemorations and discovers that her younger sister Gill’s name is omitted from the list of those who fought and died during the Rising. Angry and disillusioned Josie begins to tell her and her sister’s story, starting with their dreams and aspirations and their deceased father, who appeared to have lived more for the future republic than for his family and wanted his daughters to be “warrior queens”.

Josie: “I’m not a girl I’m a soldier!”

Gill: “Well you are a girl.”

Josie: “I’m a girl soldier, I have to get in”

Inspired by Constance Markvievitch and Maud Gonne, Josie is enthusiastic about the Irish language and wants to be a soldier. The completely apolitical Gill (played by Roseanne Lynch) on the other hand, has more modest and practical ambitions: She dreams of a beautiful wedding dress and having kids. However, the two sister’s personalities are more complex than it appears at first and as the audience follows them throughout Dublin delivering important messages to the various occupied buildings it becomes obvious that they need each other and that pure “male” strength is not all that is needed in a war.

“Sisters of the Rising” highlights once more the contributions and courage of the women who participated in the Easter Rising of 1916: All the kitchen-helpers, nurses and couriers, who defied conventional gender roles and often their parents’ orders and risked their reputation and their lives to fight for a cause they believed in.

“Women were perfect allies: Armed with charm and unsuspecting; with hiding places like petticoats to carry notes. The words of the leaders hidden in hairdos, puffed out up-dos, and pins. And tucked away in all that splendour a million military messages and that last one to surrender.”

One hundred years on, the contributions of the Irish women who participated in the Easter Rising are finally acknowledged and remembered and their descendents have – at least officially – the same duties and rights as Irishmen.

“Sisters of the Rising” runs for two more performances at the Nun’s Island Theatre as part of the Galway Theatre Festival:

  • May 1. 2pm
  • May 2. 2pm & 8.30 pm
  • Tickets €12 /€10
  • Duration 80 min. No interval

Team:

  • Cast: Christiane O’Mahony and Roseanne Lynch
  • Composer: John O’Brien
  • Director: Anushka Senanayake
  • Lighting and Set Designer: Brian Mitchell
  • Producer: Naomi Daly.

Links:

Photo copyright Enrique Carnicero

 

Access to Public Transport Outside Dublin

I moved from Germany to Galway to study at N.U.I.G. I am legally blind, but still have some sight. I’m not an Irish citizen and therefore don’t have the vote, but Ireland is my new home and I have to get on with my everyday life here. So here is my personal hobbyhorse ; public transport outside of Dublin:

I recently moved out of Galway city centre. Initially, I walked in and out to college, which took me half an hour each way. When the weather got really miserable my friends convinced me to try the bus. They checked the timetables and showed me the stops I needed. When I asked them what the stops were called, that’s when the difficulties started. The stops don’t have individual names and sometimes there is more than one stop on the same road.

Prepared with, to my mind, detailed descriptions of where exactly I wanted to get off, I started my adventure. Being used to big cities with buses, trams and trains running every 10 minutes, it took me a while to get used to waiting for a bus that is ten or more minutes late or doesn’t come at all, especially at stops without shelters.

Using the bus for the first few weeks was exasperating and I often went back to walking to preserve my peace of mind. In the beginning some bus drivers forgot to tell me where to get off and I only discovered it too late or ended up at the terminus. I suppose, I can’t really blame them, but sitting there wondering will he remember me or not, is not a pleasant sensation and I don’t want to ask every two minutes: “Is that it?”

Sometimes I recited my little verse about where I wanted to get off and the driver misunderstood me or asked “near this or that place” and I simply didn’t know. In extreme cases the driver didn’t even know the road I was talking about and asked other passengers, some of whom had contradictory opinions, one driver even consulted Google maps while driving. To be honest, that didn’t raise my confidence in the whole venture. My worst experience was when the bus let me off at a busy junction before the designated bus stop and I didn’t know where I was. I know it is convenient for some people to get off between stops, but I think it is dangerous, because drivers and cyclists don’t expect it.

I use the map on my IPhone to follow the route and go to the front when the integrated speech software announces the road .

Not only visually impaired people have problems with the lack of automatic announcements on buses. In summer, for tourists who don’t know where to get off, it is hard to direct them to the right place, because the stops don’t have individual names or numbers. There isn’t even a timetable on some of the stops. In fact anyone who is not familiar with Galway will find using public transport difficult. In my opinion this is something that should be addressed to improve Galway’s chances to become European Capital of Culture 2020.

The government tries to encourage people to avoid driving to work to decrease traffic jams, but they don’t seem to do much to promote using public transport or bikes.

In summary these are the main points I’m advocating for:

  1.  An individual name or number for each bus stop
  2. Automatic announcements and screen displays in all buses

 The cost of implementing measure 1. would be minimal and 2. would bring the service all over Ireland in line with that being provided in Dublin.

These measures are not only beneficial to people with disabilities, many of whom can not drive or cycle, but would also benefit the general public and tourists.

 

Über Umwege zum Home-Office – Auslandsjahr im Studium und Dann?

Als ich wie in letzter Zeit so häufig mal wieder planlos durch abonnierte Blogs und Twitter stöberte, fand ich den Aufruf zur Blogparade Abenteuer Home-Office und dachte, dass mich die Thematik auch betrifft. Als Studentin in der letzten Phase eines BA Studiums Anglistik bin ich zwar nicht Selbstbeschäftigt im klassischen Sinne, trotzdem muss und möchte ich mich jeden Tag aufs Neue selbst beschäftigen, selbst motivieren und selbst kritisieren.  

Am Anfang war Alles Anders

Als ich zum Wintersemester 2011 mein Studium an der Uni Leipzig – damals noch mit Hauptfach Germanistik – begann, war ich ehrlich gesagt ziemlich überfordert mit den neuen Anforderungen. Egal wie gut die Vorbereitung in der Schule war, der Eintritt ins Studentenleben ist für alle Schüler eine große Umstellung. In meinem ersten Jahr viel es mir schwer wichtige Aufgaben zu priorisieren. Ich wollte alle Übungen möglichst ausführlich bewältigen, aber die Zeit schien irgendwie nie zu reichen und ich fühlte mich selten ausreichend vorbereitet. Immer gab es noch ein Buch, das ich lesen hätte müssen, können, sollen…

Dank des neuen Bachelor -Master Systems war mein Stundenplan voll mit interessanten und weniger interessanten neuen Fächern: Literaturwissenschaft war plötzlich mehr als „Was will uns der Dichter damit sagen?“; In der Grammatik gab es plötzlich selten richtig oder falsch; und auf einmal musste ich Alt –und Mittelenglisch lesen und Wörter (neuerdings Lexeme) phonologisch transkribieren können. Bücher mussten eingescannt und bearbeitet werden und obwohl die studentischen Scannkräfte immer gute Arbeit leisteten, hatte ich oft das Gefühl nicht rechtzeitig fertig zu werden – Eine endlos scheinende Abfolge von Referaten, Hausarbeiten und Prüfungen unterbrochen von Semesterferien, in denen ich mich zwar erholte, aber gleichzeitig das Gefühl hatte, alles Gelernte zu vergessen oder mindestens zu verdrängen.

Schnell bemerkte ich, dass das WG Leben eher nichts für mich ist. Anfangs dachte ich nach zwölf Jahren im Internat wäre es für mich kein Problem mehr mit anderen Menschen zu leben; im Gegenteil ich glaubte sogar es wäre schrecklich alleine zu wohnen. Aber im Internat gab es Erzieher um Streits zu schlichten, alle hatten einen ähnlichen Tagesablauf, wir mussten nicht putzen und kochen und viele kannten sich seit dem Sandkasten. Vielleicht lag es an der WG-Zusammensetzung, insbesondere der Tatsache, dass ich der einzige Erstie war und die anderen Medizin oder Jura studierten. Auf jeden Fall verließ ich nach dem ersten Semester fluchtartig die WG und zog in ein winziges und ziemlich ramponiertes Einzelzimmer im Studentenwohnheim – meine erste eigene Bude.

Klappe die Zweite

Im zweiten Jahr gestand ich mir selbst endlich ein, dass es mit meiner Sehbehinderung und meinem Ehrgeiz sinnvoller wäre, weniger Kurse pro Jahr zu belegen. Wozu durchs Studium rasen ohne Zeit zu haben sich mit interessanten Themen mehr zu beschäftigen, wenn man sowieso länger Bafög bekommt? Außerdem hörte ich auf jedes oder jedes zweite Wochenende einmal quer durch Deutschland zu fahren.

Leider war der soziale Anschlusszug in meinem Studienjahrgang zu dieser Zeit schon abgefahren. Während den ersten, wichtigen Monaten, in denen sich noch niemand kannte und Grüppchen gebildet wurden, hockte ich in der Bibliothek oder gondelte durch die Pampa. Meine Mitstudierenden blieben für mich lange die sprichwörtliche graue Masse. Hinzu kommt, dass ich meinen Blindenstock kaum bis gar nicht benutze und die Leute daher nicht wissen können, dass ich nicht unhöflich bin, wenn ich sie nicht grüße oder mich alleine irgendwo hinsetze, sondern sie einfach nicht sehe. Wenn ich gute Laune habe, sage ich den Leuten das einfach, aber ich bin mir nicht sicher, wie effektiv diese Methode wirklich ist. Jedes Mal sage ich mir, ich benutze den „Knüppel“ mehr, wenn ich wieder irgendwo neu anfange, aber nach ein paar Wochen gebe ich den guten Vorsatz wieder auf; Nicht unbedingt weil ich schlechte Erfahrungen mit den Reaktionen meiner Mitmenschen mache oder mich schäme, sondern weil ich die Stöcke ständig in öffentlichen Gebäuden und Verkehrsmitteln vergesse und ihnen dann hinterher renne. Außerdem ist meine Stocktechnik eine Katastrophe und ich trage das Ding eher wie einen Zauberstab durch die Gegend. Vielleicht sollte ich über einen Führhund nachdenken, den lasse ich hoffentlich nicht irgendwo Sitzen.

Mein Stundenplan war immer noch relativ voll und ich suchte mir Veranstaltungen am Vormittag aus, damit ich früh aufstehen musste und einen geregelten Tagesablauf hatte. Um Anschluss zu finden traf ich mich mit Ausländischen Studierenden um ihnen beim Eingewöhnen in Leipzig und Deutsch lernen zu helfen. Das war eine tolle Erfahrung, nur leider blieben die Leute meistens nur für ein Semester. Außerdem fing ich an für ein recht kurzlebiges studentisches Onlinemagazin Rezensionen zu schreiben. Mir wurde plötzlich bewusst, wie viele Konzerte, Theateraufführungen, Kunstprojekte und Lesungen in Leipzig regelmäßig stattfinden. Ich bekam kostenlose Tickets und konnte meistens sogar noch jemanden mitnehmen. Nach dem zweiten Studienjahr fühlte ich mich in Leipzig zu Hause.

Auf und Davon!

Dank des ERASMUS-Programms, einem großartigen Angebot des Deutschen Akademischen Austauschdienstes, verbrachte ich mein drittes Studienjahr in Galway, einer Kleinstadt an der Irischen Westküste. Im Nachhinein betrachtet war dies die beste Zeit meines Studiums – vielleicht sogar die beste Zeit meines bisherigen Lebens. Über diese unvergessliche Erfahrung, aber auch über die Hürden bei der Planung möchte ich später noch schreiben.

In Irland lebte ich in einer Art idyllischen Blase: Als eine von hunderten internationalen Studierenden konnte ich noch einmal völlig von vorne anfangen. Unis im englischsprachigen Raum funktionieren anders als in Deutschland; wenn man will, kann man den ganzen Tag auf dem Campus verbringen. Es gibt Clubs für so ziemlich alle Sportarten von tanzen, über tauchen und Kajak-Fahren bis hin zum Bergsteigen. Eine unglaubliche Vielfalt von Societies organisiert Konzerte, Ausflüge und Spielabende. Da weiß man wenigstens was mit den nicht gerade geringen Studiengebühren passiert. Neben Kunst und Kultur bieten Galway und Irland im Allgemeinen unglaubliche Landschaften und jede Menge Meer. Für Menschen wie mich, denen es schwer fällt den ersten Schritt in der Kontaktaufnahme zu gehen, sind die Iren der ideale Menschenschlag. Man wird immer irgendwo angesprochen und fühlt sich irgendwie dazugehörig. Aber ich komme mal wieder ins Schwärmen, dazu soll es später wie gesagt extra Beiträge geben.

Und Jetzt?

Wer so ausdauernd ist und immer noch mitliest, erfährt jetzt endlich was diese Ausschweifungen über mein Studium mit der Blogparade Home-Office zu tun haben:

Nach einer Sommerurlaubsverlängerung in Irland schlug ich wieder in Deutschland auf und freute mich Familie und Freunde wieder zu sehen. Bis auf einen zweiwöchigen Besuch von meiner besten Freundin und gelegentlichen Zweizeiler-Mails und noch selteneren Skype-Anrufen hatte ich ziemlich wenig Kontakt zu Deutschland. Mir war schon nach den ersten Monaten in Irland klar, dass ich dort weiter studieren wollte und meine Zukunftspläne konzentrierten sich von da an ausschließlich auf dieses Ziel.

Nach einer neuen WG-Episode und im Vergleich zu Leipzig irrsinnig hohen Mietpreisen in Galway, gönnte ich mir den Luxus eines frisch sanierten, super-modernen Einzelzimmers in der Leipziger Innenstadt. Zu meiner Überraschung bekam ich alle im Ausland erworbenen ECTs (Leistungspunkte) angerechnet und plötzlich waren für mein viertes und letztes Studienjahr nur noch ein Modul und die Bachelor-Arbeit übrig. Ich war begeistert und fühlte mich gleichzeitig ein bisschen Arbeitslos. Ich ging immer zu meinen Veranstaltungen und besuchte aus Interesse sogar andere Vorlesungen. Schnell stand ein Bachelor Thema fest: Frauen während der Irischen Hungersnot im 19. Jahrhundert. Ebenso schnell waren die wenigen Bücher der Bibliothek zum Thema gelesen. Der Literaturmangel bot mir ausreichend Gründe einen Flug nach Irland in der Semesterpause zu buchen – Recherche und Urlaub in einem! Schon im November begann ich die Tage bis zum ersten März zu zählen.

Wozu?

Von meinen Freunden in Leipzig waren nicht mehr viele übrig. Die meisten hatten fertig studiert und waren weggezogen. Oder noch schlimmer: viele Leute hatten sich überhaupt nicht verändert und waren aus meiner Sicht immer noch am selben Punkt an dem sie vor einem Jahr gewesen waren. Wir hatten uns wenig zu sagen und ich gab mir zugegeben nicht viel Mühe mich wieder einzuleben. Wozu wenn ich in nicht mal einem Jahr wieder nach Irland gehe? Wozu neue Freundschaften knüpfen, wenn sie die Distanz über den Atlantik dann doch nicht überleben?

Aber so ein paar Monate können verdammt lang werden, besonders wenn man nach Trubel, Partys und Ausflügen alleine in der eigenen Bude hockt. Ja ich habe zu tun, aber eben nicht genug oder besser gesagt, nichts was unbedingt ganz schnell fertig werden muss. Ich sitze vor meinem Computer recherchiere und schreibe an meiner Abschlussarbeit, lerne für die einzige Prüfung die ich habe, lese Bücher, surfe durchs Internet und freue mich auf Nachrichten aus Irland. Auf der anderen Seite werde ich neidisch und sentimental, wenn mir meine Irischen Freunde erzählen was sie machen, auch wenn sie bloß abends für ein Pint in den Pub oder Sonntags wandern gehen. Und ich bekomme ein schlechtes Gewissen, da ich mich eigentlich freue, dass es ihnen gut geht.

Auf Twitter und Facebook folge ich fast ausschließlich Irischen Accounts, obwohl es zugegeben nicht besonders gesund ist in real time zu lesen, was ich in Galway alles verpasse. Genaugenommen habe ich mir den ganzen Social Media Kram nur angeschafft, um diesmal besser mit meinen Freunden in Kontakt zu bleiben. Obwohl ich mir nicht so sicher bin, ob das wirklich hilft. Zuhause höre ich nur noch Irisches Internetradio wodurch ich von Legida und Co erst erfuhr, als plötzlich keine Straßenbahnen mehr fuhren und die Stadt lahm lag, weil überall Menschenmengen waren. Übrigens interessant zu hören, wie die ausländischen Medien über die Demonstrationen berichten, um eine andere Perspektive zu bekommen.

Zweigeteilt

Ich habe ein paar halbherzige Versuche gemacht mir Beschäftigungen zu suchen. Ich wollte mich im StudentInnen Rat für Inklusion einsetzen, aber als ich am Ende nicht zur Referentin gewählt wurde war ich sogar erleichtert. Vielleicht hätte das Amt doch zu sehr von meiner Abschlussarbeit abgelenkt. Von der Note hängt schließlich ab, ob ich den Studienplatz in Irland bekomme oder nicht. Außerdem bin ich einer der unpolitischsten Menschen überhaupt. Ich wollte etwas im Alltag von Studierenden mit Behinderungen und Chronischen Erkrankungen verbessern, auch wenn ich noch nicht so genau wusste wie oder was. Was ich nicht wollte war mich mit Bürokraten rumärgern und Protokolle schreiben, auch wenn das wohl unvermeidbar ist um langfristig etwas zu erreichen. Am Ende tat ich, was ich in letzter Zeit viel zu häufig tue, ich gab auf und verschwand.

Mit der Suche nach freiwilliger Arbeit war es das Gleiche: Ich wusste nicht was, fand nichts Geeignetes und beendete das frustrierende Unterfangen mit der Ausrede: Wozu? In ein Paar Monaten bist du eh weg. Aber Tage, Wochen und Monate in der Warteschleife mit diesem unbefriedigenden Gefühl nichts erreicht zu haben können manchmal ziemlich zermürbend sein. Auch aus der Idee Mitglied in einem Fitnessstudio zu werden wurde nicht viel. Was soll ich mit einer Jahresmitgliedschaft, wenn ich höchstens acht Monate brauche? Außerdem heißt das nächste Studio McFIT was irgendwie wie die Verarsche eines Irischen Nachnamen klingt und auf der Internetseite suchten sie gerade Models für ihre neue Fotostrecke. Nein, lieber doch nicht. Also nutze ich den Stepper und das Fahrrad, die die Vermietung freundlicherweise in einem leeren Raum zur Verfügung stellt. Ein bisschen wie ein Hamster im Rad, aber es erfüllt seinen Zweck und kostet nichts.

Nachberatung: Wie geht es dem Patienten?

Die Uni und das Auslandsamt bereiten Studierende sehr gut auf ihre Auslandsaufenthalte vor, aber warum gibt es nicht so eine Art Nachbereitung? Ich habe vor einer Weile einen ZEIT Campus Artikel über Deutsche, die langfristig im Ausland geblieben sind, gelesen. Ich kann mir sehr gut vorstellen warum: um nach der Rückkehr nicht in ein Loch der Planlosigkeit zu fallen. Die Mobilität unter Studierenden hat auch Nachteile: Ich persönlich fühle mich manchmal entwurzelt und die Menschen, die mir wichtig sind, sind oft nicht da wo ich bin. Dieses Gefühl können E-Mails, Skype und Co auch nicht überwinden. Nach fast einem halben Jahr wieder in Deutschland fange ich endlich an zu realisieren, dass ich wieder mehr im Hier und Jetzt leben muss und inzwischen habe ich auch ein kreatives Projekt gefunden, dass für mich relevant bleiben wird,  wenn ich wieder ins Ausland gehe. Auch wenn ein Auslandsjahr einige Nachteile mit sich bringt, empfehle ich es trotzdem: Diese Zeit hat unglaublich zu meiner persönlichen und akademischen Weiterentwicklung beigetragen. Ohne diesen Lebensabschnitt wäre ich heute nicht wo ich bin und hätte viele tolle Menschen niemals getroffen. Mit entsprechender Planung können auch Studierende mit Behinderungen diesen Schritt gehen. Leider tuen das noch viel zu wenig.

Perspektivwechsel

Ich glaube mich jetzt besser in ausländische Studierende, die nach Deutschland kommen, versetzen zu können. Früher habe ich mich immer gefragt, warum die immer unter sich bleiben und sich nicht integrieren. Jetzt da ich den Vergleich zu anderen Ländern habe, weiß ich wie schwierig das für sie sein muss. Wir Deutschen sind nicht unfreundlicher oder unsozialer als andere Europäer, wir wirken nur auf den ersten Blick unnahbarer und distanziert. Dadurch fällt es erstmal schwer Freundschaften zu knüpfen. Wenn man uns einmal besser kennt, entstehen oft anhaltende Freundschaften. Aber wenn alle so sind wie ich, wer macht dann den ersten Schritt?

Alles in Allem glaube ich, dass die meisten Studierenden irgendwo Einzelkämpfer sind. Gut, man geht zusammen in die Mensa, unterhält sich vor Seminaren, macht ab und zu etwas zusammen, aber im Endeffekt arbeiten und lernen alle für sich allein. Ich mag Lerngruppen, allerdings habe ich das Gefühl allein effektiver arbeiten zu können.

Im Herbst bekommen wir dann alle unser Abschlusszeugnis, wahrscheinlich sogar ohne feierliche Übergabe und das war’s. Aus den Augen aus dem Sinn. Weiter zum Masterstudium oder in die Jobsuche. Nach vier Jahren Schluss, aus vorbei und weiter im Text.

Aber halt, da sind wir ja noch gar nicht. In ein paar Tagen ist erstmal März und ich fliege zurück nach Irland, wenn auch nur für drei Wochen.